Epilation définitive

Quels sont les résultats que l’on peut attendre de l’épilation laser?

Une épilation définitive permet de détruire 80% à 95% des poils terminaux présents lors du traitement : les résultats varient selon l’âge, la zone traitée et parfois des facteurs qui ne sont pas expliqués ou prévisibles. Demandez des explications à votre médecin.

Pour l’obtenir une épilation définitive ou permanente, il faut coaguler les 2/3 inférieurs des poils et de leur gaine. Le terme épilation définitive signifie que des poils détruits par le laser ne repoussent pas (d’autres poils peuvent apparaître, selon l’âge ou les changements hormonaux) : à ce jour aucun argument publié ne laisse supposer qu’une repousse de poils détruits histologiquement soit possible en dehors d’une intervention extérieure (stimulation) ou d’un changement hormonal.

Aux Etats-Unis, c’est le terme « épilation permanente » qui est employé par la « Food and Drug Administration ». Le terme d’épilation définitive ou permanente fait référence à plus de 15 ans d’études cliniques et histologiques qui montrent que généralement 80 à 95 % des poils traités ne repoussent pas après une épilation laser bien conduite. 5 à 10 % des patients peuvent résister au traitement laser. Cela est généralement lié à un traitement commencé trop jeune ou des causes hormonales qui sont recherchées lors de l’entretien préalable.
Les publications regroupent plus de 400 études et 100 revues de synthèse (pour consulter leurs résumés en anglais cliquer sur le lien : http://www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez, puis entrer les termes de recherche : « laser hair removal »).

L’épilation laser est rarement totale et porte sur les poils terminaux (les poils visibles, de fort diamètre, longs et colorés) et intermédiaires (poils plus fins, mais restant pigmentés). Elle ne porte pas sur le duvet et sur les poils clairs, blancs ou roux. Plus un traitement d’épilation laser sera commencé jeune, plus il restera de poils à l’issue du traitement : avant 25 ans chez les femmes et 35 ans chez les hommes, l’épilation laser est moins complète car une partie des poils terminaux sera simplement miniaturisée. A l’inverse, un traitement commencé après 35 ans pour une femme ou 40 ans pour un homme sera beaucoup plus complet. L’équipe médicale du Centre Marceau pourra vous apporter des précisions à ce sujet.
Pour obtenir un résultat efficace, il est important de suivre un traitement conduit dans les règles de l’art. L’épilation laser ne s’improvise pas : conformément aux règles de l’Ordre des Médecins, il faut un équipement adapté conduit par un praticien compétent et expérimenté.

Il faut plusieurs séances pour obtenir un résultat satisfaisant. Le nombre de séances indiqué dans nos pages permet dans 95% des cas d’obtenir une non repousse de 80% à près de 100% des poils terminaux présents lors du traitement, à partir de 25 ans chez les femmes et de 35 ans chez les hommes. Ces données tirées de l’étude de plus de 80 000 épilations laser qui montre que les résultats sont fortement influencés par l’âge au début du traitement et varient aussi selon la zone traitée, des facteurs hormonaux liés notamment à l’hérédité. Demandez conseil à votre médecin.

Ces résultats sont attendus à condition de respecter les indications suivantes :

– Le nombre de séances indiqué dans nos pages permet d’attendre la destruction définitive de 80% à près de 100% des poils terminaux présents lors du traitement (norme établie sur 50000 cas, données variables selon zone traitée) à condition de respecter les indications suivantes :
– Le traitement est fait de façon minutieuse,
– Le traitement est réalisé à forte dose
– Le traitement est effectué sur une peau non bronzée,
– Les intervalles entre les séances, minimum et maximum (hors visage), sont respectés.
– Les épilations sont réalisées avec des LASER médicaux de classe IV : LASER type Alexandrite ou YAG (pour les peaux noires et mates). Ces LASER sont puissants (fortes doses) et rapides (pouvant tirer à 3 millisecondes).
– Les lampes flash (IPL ou Lumière Pulsée) demandent en général plus de séances pour un résultat moins complet.
– L’âge a un rôle déterminant sur le nombre de séances : Les normes données dans nos pages tarifs sont valables chez la femme de 25 à 35 ans. Après 35 ans, les séances sont souvent moins nombreuses. De 13 à 18 ans, les séances sont toujours plus nombreuses. De 18 à 25 ans : les prévisions sont imprécises. Les désordres hormonaux et l’arrêt d’une pilule contraceptive fortement dosée augmentent le nombre de séances. On observe quelques % de mauvais résultats hors norme (hérédité).

Comment réussir son épilation laser ?

L’efficacité de l’épilation laser dépend du phototype, du protocole de traitement, des lasers utilisés, de la minutie du balayage laser.

Le phototype couleur de la peau et réactions au soleil doit être pris en compte afin de paramétrer le laser pour être efficace sans endommager la peau. Le phototype et la couleur des poils conditionnent l’épilation laser. La mélanine est le pigment qui colore la peau et les poils. Le niveau de mélanine contenu dans la peau détermine le phototype de chacun. Peau blanche et poils noirs constituent les conditions idéales pour l’épilation définitive au laser.

– Une peau mate (phototype IV) devra être traitée avec une dose d’énergie moindre puisque la peau va absorber une partie de la lumière laser et la transformer en chaleur.
– Une peau bronzée ne sera pas traitée, il faut attendre la disparition du bronzage pour éviter les risques de brûlures superficielles. Le soleil, UV, auto-bronzant, activateurs de bronzage sont proscrits durant toute la durée du traitement. Lors de la consultation médicale qui a lieu pendant l’entretien d’information préalable, le médecin établit le phototype du patient selon la classification standard de Fitzpatrick car la quantité et la localisation de la mélanine (peau et poils) vont conditionner le paramétrage du laser médical. Le laser sera réglé en fonction des particularités de chaque personne et de chaque zone à épiler. Le réglage sera réévalué lors de chaque séance.

Le tableau suivant donne des indications sur les différents phototypes et les conditions d’efficacité de l’épilation laser selon le phototype et la couleur des poils :

Couleur de peauSensibilité au soleilCharge naturelle de la peau en mélaninePhototypeCouleur des poilsNiveau de condition permettant l’épilation laser
Peau très blancheTrès grande sensibilité au soleil. Brûle mais ne bronze pasAucune mélanineIPoils foncésConditions idéales pour l’épilation laser
Poils clairsÉpilation laser difficile, les poils sont pauvres en mélanine
Peau blancheGrande sensibilité au soleil. Brûle toujours et bronze difficilementTrès peu de mélanineIIPoils foncésConditions idéales pour l’épilation laser
Poils clairsÉpilation laser difficile, les poils sont pauvres en mélanine
Peau moyenne (châtains aux yeux clairs)Sensible au soleil. Brûle mais finit par bronzerPeu de mélanineIIIPoils foncésConditions idéales pour l’épilation laser
Poils clairsÉpilation laser difficile, les poils sont pauvres en mélanine
Peau moyenne type européen (bruns, yeux foncés, peau mate)Peu sensible au soleil. Bronze sans brûlerMélanine moyenneIVPoils foncésLes peaux mates se traitent avec prudence. (Laser Alexandrite ou Nd :yag)
Poils clairsÉpilation laser difficile, les poils sont pauvres en mélanine
Peau mate (asiatiques mats, méditerranéens, métis)Pas sensible au soleilAssez de mélanineVPoils foncésLes peaux mates se traitent avec prudence. Il faut tenir compte de la capacité de ces peaux à retenir le bronzage et traiter assez loin des périodes d’exposition au soleil. (Laser Alexandrite ou Nd :yag)
Peau noirePas sensibleGrande quantité de mélanineVIPoils foncésLes peaux noires se traitent avec un laser Nd : YAG

Les poils blancs ne peuvent pas être détruits par le laser, ils contiennent peu ou pas de mélanine. Les poils roux ne sont pas réceptifs aux lasers d’épilation.

Protocole de traitement d’épilation laser

– dépend du médecin qui supervise votre épilation (l’équipe du Centre Marceau suit les mêmes stratégies de traitement, en cas de doute, les cas particuliers sont étudiés par l’ensemble des médecins du centre, ceux-ci peuvent prendre des avis auprès de confrères).
– importance du binôme médecin + manipulateur laser vous explique les choix et en cas de risque, vous êtes informé et vous donnez votre accord.
délai entre les séances : l’espace mini et maxi est expliqué lors de chaque séance et est indiqué sur le formulaire de consentement éclairé. Le personnel d’accueil est formé pour proposer des rendez vous en respectant les délais entre les séances. Il appartient à chaque patient de respecter ces délais, ce qui devient compliqué en cas d’exposition au soleil.

Réglage du laser ou « dose » ou « paramètres » = choix du laser + fluence + durée de tir + taille du spot :

Fluence : La fluence est l’énergie du tir par unité de surface, elle représente la dose d’énergie délivrée par le tir laser exprimée en joules par cm². La fluence dérive de la puissance : watts/seconde/cm2. Un laser doit être assez puissant pour délivrer la fluence qui détruira les poils les plus profonds. La fluence nécessaire est très dépendante de la longueur d’onde et donc du laser lui même.

Plus fort, plus vite : Constatant que les poils fins ou clairs résistaient souvent aux traitements notamment sur des zones comme le bas du visage, le dos ou les cuisses (…), les fabricants ont augmenté la puissance des lasers. Cette course à l’armement permet :
– une épilation à plus forte fluence (dose d’énergie déposée sur la peau) améliore radicalement l’efficacité de l’épilation laser et permet une épilation définitive. Le praticien dispose d’excellents signes cliniques qui lui permettent de préjuger de l’efficacité de son traitement. Il s’agit de l’expulsion des racines pilaires de leur follicule et de l’apparition d’un œdème péri folliculaire qui ressemble à des petites boursouflures sur un fond érythémateux (rougeurs) en regard des zones traitées. La recherche de ces réactions lors des tests préalables au traitement est souhaitable.
– L’utilisation de spots de plus grande surface à des cadences plus élevées. L’utilisation d’appareils plus rapides permet de réduire la durée et donc le coût des séances.
– Les lasers à haute fluence dont la puissance peut être ajustée par le praticien offrent une grande souplesse pour adapter le traitement à chaque type de peau et de poil. Ces lasers permettent d’augmenter l’efficacité des tirs, d’allonger la durée de diffusion de l’énergie, d’adapter le diamètre de spot, de faire varier la fréquence de tir …

Temps de pulse : Le temps de pulse est la durée d’émission du tir, il permet de régler la durée pendant laquelle le faisceau effectuera la transmission d’énergie.Le temps de pulse conditionne grandement l’efficacité du traitement et doit être réglé différemment d’une personne à l’autre et, pour une même personne, d’une zone du corps à l’autre.

Exemple de réglage du temps de pulse selon le type de peau et de poils :

– Peau claire avec des poils fins : Durée de tir courte (la peau claire peu chargée de mélanine ne chauffera pas trop et les racines des poils fins auront des chances d’emmagasiner assez vite la température nécessaire à leur destruction)
– Peau bronzée, mate ou noire : Temps de tir long.

Le réglage du temps de pulse d’un laser permet de personnaliser le traitement et d’obtenir des résultats optimaux. Il est donc préférable d’utiliser un laser récent qui dispose de plusieurs temps de pulse.

Le temps de relaxation thermique ou « TRT » : C’est le temps au bout duquel le poil a restitué la moitié de la chaleur reçue à la peau. Les petits grains de mélanine qui colorent la peau et les cellules de l’épiderme ont des TRT très courts et refroidissent très vite. Les poils terminaux ont un TRT de l’ordre de 10 millisecondes pour la tige et 40 ms pour le bulbe. Avec une fluence efficace, la chaleur accumulée par les plus gros poils pendant le tir peut littéralement les faire exploser et les expulser du derme.

Diamètre du spot laser : C’est la surface couverte par le spot laser. Un grand diamètre de spot favorise la pénétration cutanée. Les poils sont plus profonds sur certains zones du corps, un diamètre de spot « large » ( entre 15 et 18 mm actuellement ) sera donc plus efficace sur ces poils. Le balayage de la zone sera également plus rapide qu’avec un spot de petit diamètre ( 10 ou 12 mm ). L’énergie du laser sera diluée dans une surface plus importante. Le laser doit être assez puissant pour que l’énergie délivrable reste élevée avec un spot plus large afin de ne pas perdre en puissance ce que l’on gagne en pénétration cutanée. Un spot plus large nécessitera une augmentation de l’énergie pour compenser la perte dans la surface.

Espace entre les séances : Dans l’absolu, on laissera au minimum 3 à 4 semaines entre les séances et au maximum 11 à 12 semaines. Un protocole classique proposera :

– 4 semaines d’intervalle entre la première et la seconde séance,
8 semaines entre la troisième et la quatrième séance,
11 à 12 semaines pour les séances suivantes. Les séances peuvent aussi être réalisées à la demande selon la repousse des poils avec minimum 3 à 4 semaines entre les séances et au maximum 11 à 12 semaines.

Qualité des soins

Le traitement est fait de façon minutieuse. Le Centre Marceau forme les médecins et les opérateurs qui sont évalués en continu sur la base d’un « référentiel qualité des soins ». Vous êtes partenaire de la qualité des soins, le référentiel de bonnes pratiques vous est remis vous permettant de savoir ce que vous devez exiger en termes de gestes adaptés. Vous remettez au centre une évaluation des bonnes pratiques pour chaque séance. Les médecins et les opérateurs du Centre Marceau travaillent ensemble pour améliorer en permanence la Qualité de vos traitements et de votre prise en charge.

Combien de séances ?

La durée de l’épilation laser dépend du cycle pilaire : 7 à 18 mois selon les zones

Cette période correspond à la durée du cycle pilaire et dépend de la zone traitée. Le nombre de séances dépend de deux facteurs : la zone traitée et la dose d’énergie utilisée pour le traitement. Il faut moins de séances pour les aisselles, le maillot, les ½ jambes, et plus de séances pour le bas du visage, les cuisses, le dos. Les peaux claires avec des poils foncés sont plus rapides à traiter. Les résultats sont « dose dépendant », plus l’énergie utilisée est élevée, plus le nombre de poils détruits lors d’une séance est élevée.

Le nombre de séances nécessaire dépend de plusieurs facteurs que l’on soit une femme ou un homme :
– la zone du corps ou du visage, les désordres hormonaux.
– L’âge a un rôle déterminant sur le nombre de séances : les normes données ci-dessous sont indicatives, le nombre exact de séance ne peut être connu car les réponses varient selon les individus. Chez la femme les normes données par zones sont indicatives et valables chez la femme de plus de 30 ans :
– Après 35 ans, les séances sont souvent moins nombreuses,
– De 13 à 18 ans, les séances sont toujours plus nombreuses,
– De 18 à 25 ans, les prévisions sont imprécises,
– Les désordres hormonaux et l’arrêt d’une pilule contraceptive fortement dosée augmentent le nombre de séances. On observe quelques % de mauvais résultats hors norme (hérédité).

Chez l’homme les normes données sont indicatives et sont habituelles chez l’homme à partir de 35. Après 45 ans, les séances sont souvent moins nombreuses et elles sont toujours plus nombreuses avant 25 ans.

Quand arrêter les séances ?

En pratique, chaque patient peut arrêter son traitement lorsque il est satisfait des résultats et ne souhaite pas aller plus loin. Le bénéfice des séances supplémentaires fait l’objet d’un dialogue avec l’équipe médicale du Centre Marceau au moment de l’examen avant chaque séance.

Les poils peuvent-ils repousser après le traitement ?

L’efficacité de l’épilation laser dépend de plusieurs éléments ou conditions. Si un des éléments ou conditions n’est pas parfaitement respecté, il peut y avoir une repousse après un traitement d’épilation laser. Des cas de repousse s’observent lors de modifications hormonales (grossesse, acné tardive, calvitie précoce…), métaboliques (prise de poids,…), ou médicamenteuses (arrêt d’une pilule…).

Il y a 3 causes principales d’une repousse après une épilation laser :

– La première est due à la minutie de l’opérateur,
– La seconde au réglage du laser. Des poils ont échappé au tir laser, ou n’ont pas reçu assez d’énergie pour que détruire les 2/3 inférieurs du follicule soient détruits (ce peut être un traitement mal conduit, ou une indication mal posée),
– La troisième est la néo-transformation des duvets en poil terminaux sous l’influence de diverses stimulations mécaniques, médicamenteuses ou hormonales. Cette néo-transformation ne traduit pas un échec de l’épilation laser, mais une évolution physiologique indépendante du traitement laser. Le cas le plus fréquent est lorsque le traitement laser commence trop jeune, alors que la pilosité n’est pas encore stabilisée. Dans ce cas, la pilosité va poursuivre son évolution après le traitement laser. Le traitement laser peut même accélérer cette évolution. Pour cette raison, un traitement d’épilation laser commencé trop jeune aura des résultats limités. L’apparition brutale d’une pilosité importante doit conduire à consulter un médecin. Les informations suivantes traduisent nos connaissances à ce jour limites des connaissances scientifiques sur l’épilation laser.